■【科技觀察:區塊鏈其實沒那麼難!四重點一次搞懂21世紀重要科技革命】

從2012年訪問了資安教父:與歐巴馬齊名百大教育思想家的芬安全首席研究長米戈‧希伯能,見識到比特幣後,就與這神秘的虛擬貨幣結下不解之緣。

離開了電視台,我因緣際會接觸到更多所謂「幣圈」人士,像是劉姥姥進入大觀園一樣,每天新奇著原來有這麼一個謎樣的世界,許多人熱切在挖礦追逐淘金夢,如同我在書中所寫,這宛如是哈利波特的九又四分之三月台,一躍而入就是別樣的異次元世界。

而這個謎樣的世界,隨著比特幣奔上破萬美元,暴漲暴跌引發越來越多人關注,也吸引投機人士的注意,這淘金夢也誕生了許多年輕的富翁,然而,許多人可能忽略了,其實比特幣背後的區塊鏈技術才是真正能撼動未來的新科技革命。

什麼是區塊鏈?上週我才剛在大大讀書錄完《區塊鏈革命》說書,這本書的傳奇作者:全球50大思想家、數位經濟之父、《維基經濟學》Don TapScott如此描述區塊鏈:全球超大資料庫與分散式記帳本,影響人類程度超越社群媒體、大數據和AI,將會掀起網際網路的二次革命。

為什麼說是二次革命呢?因為區塊鏈解決了「金錢」無法用網路直接傳送的問題,讓網際網路從此不再只能傳送資訊,而是能傳送「資產」,未來不需要第三方機構如銀行當中介,我們彼此只要按個按鍵就能將有價值的股票、金錢、投票單等藉由網路傳送給他人,不會有安全問題。

這樣講完,你可能還是很難想像,這周創意領航家節目專訪專訪臺灣網路認證股份有限公司策略長杜宏毅博士,他以技術層面解釋,用了一個很詼諧的縮寫「A.I.D.S」說明區塊鏈的特性:

A 代表Authenticated「可被驗證」。

區塊鏈系統當中所傳遞的資訊,都會被記錄在「帳本」資料庫中。而這些資料如果是採實名登錄制,則可以確認其由來及出處。

I 代表Immutable「不可改變」。

基於繁複的電腦演算法建立起互相連結的關係。電腦只要依照既有的程序檢視,就能檢驗是否有人對資料動了手腳,因此資料一旦上到區塊鏈就不可能被竄改。

D 代表Distributed「儲存」。

區塊鏈是以網狀的方式相互連結,進行資料整合與傳遞送動作。

S 代表Synchronized「同步」。

所有應用單位的帳本內容,都即時保持資料的一致性。只要有一個帳本中新增了一筆資料,其他節點也必須立刻被告知,同步更新帳本資料,也就是所謂分散式帳本概念。

簡單來說,你可以把區塊鏈想成一本超大型記帳本,同時儲存於全球數百萬台電腦上,區塊就宛如帳本的每一頁,鏈就是把每一頁串成帳本的線,這本帳本由所有參與者共同記帳,只要有新增交易紀錄,就會同時更新。也因為駭客不可能同時駭入數百萬台高運算機能的電腦,因此資料一旦存在區塊鏈上,就不可能被竄改,安全性高。

聽到這邊,可能你多少有點理解了,但到底區塊鏈與我們有什麼相關?我之前主持區塊鏈相關論壇,聽到最多企業高層想問的問題就是:那我們需要理解和應用區塊鏈嗎?這對於我的企業會有什麼影響?

基本上,區塊鏈對於特定產業會造成比較明顯的影響,例如銀行金融業、仲介業、知識產權創作,因為它可以取代所有的中間人,讓有價值的資訊直接透過網路傳送,例如,我不需要銀行了,我只要運用區塊鏈就可以進行金錢交易(比特幣就是一個最成熟的應用),或是音樂創作人可以藉由把新歌放在區塊鏈上,就可以不用透過經紀公司或出版業者直接將音樂賣給粉絲朋友。

不過,隨著區塊鏈熱絡,也的確出現不少為了搭熱度而「為了區塊鏈而區塊鏈的現象」,就是:其實不需要使用區塊鏈,卻還是用了,反而造成成本浪費。

企業該不該擁抱區塊鏈?杜博士在節目中提出「ABCDEFG」的七字評估原則,我覺得很實用。(杜博士真的很擅長將艱難技術變成絕妙口訣呢!XD)

A:Application(應用)。自問是要坐在什麼樣的應用或領域,可以5W1H釐清企業是否真的需要採用區塊鏈。

B&C: Blockchain,企業要釐清所要Block的資料為何,又為何非用Chain不可?

D:Decentralization(去中心化)。企業的應用是否要做到去中心化?

E:Effective(效能)、Efficient(效率)、Economical(經濟規模)。

F&G:Final Goal(最終目的),想清楚自己使用區塊鏈的最終目的。

簡單來說,如果你要儲存的資料並非很昂貴,或能產生非常高的價值,又或者你想儲存的資料並沒有想要公開給大家看,其實就可以不用使用區塊鏈,放在自家資料庫就好。不過,區塊鏈可以應用在供應鏈追蹤,讓出貨進度或原料來源更能掌握,甚至能取代中間商,讓大家更清楚原料成本是多少,這些若能善加利用,就可以達到節省企業成本的目的。

無論如何,區塊鏈絕對是21世紀最重要的科技發明之一,分散式去中心化的概念將會掀起許多革命,就讓我們拭目以待:)

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