■【科技觀察:iPhone14支援低軌衛星,到底為何我們需要低軌衛星?】

蘋果秋季發表會登場後,果迷現在內心最糾結的,應該就是有沒有搶到預購吧?iPhone 14賣出好成績,再次見證不管你吐槽蘋果還是支持蘋果,每年iPhone就是蘋果賺錢機器無誤,果迷依然會拿白花花的錢力捧(對~我也是其中一個XD)

今年的iPhone 14有許多新亮點,包括相機終於升級到4800萬畫素,有更好的防手震功能,另外大家有特別注意到嗎,iPhone 14 居然支援低軌衛星!馬斯克應該很開心,布局許久的Starlink星鏈計畫,終於有一種更快走進一般大眾家裡的機會,蘋果讓這個夢想實現得更進一步!

雖然目前iPhone14支援低軌衛星只限美國、加拿大地區,台灣目前沒有開放,但最近低軌衛星話題也因此再度引爆,到底低軌衛星為什麼這麼紅?對我們生活有什麼影響?明明就有網路為何還需要低軌衛星?

一、到底低軌衛星為何這麼紅?

主要因為電動車時代來臨。

全世界最積極發展低軌衛星的就屬特斯拉創辦人馬斯克,為何他忙特斯拉電動車就很辛苦了,還要做這前無古人後無來者的星鏈計畫(Starlink),把衛星打上太空?答案就是為了電動車未來布局。

試想,電動車連網已經是基本配備,更不用說自動駕駛等功能,如果沒有網路那怎麼行,特別是如果電動車開到沙漠、高山等地區,網路連線不佳,那可能出現安全問題,因此特斯拉積極把低軌衛星送上太空,目標要送上萬顆上去,而截至今年五月已經飛了2500顆,目前是市場龍頭。

而在烏俄戰爭中,馬斯克公司SPACE X運用Sartlink,協助烏克蘭軍隊贏得無人機之戰,讓低軌衛星再次爆紅,用戶數大幅成長到目前全球有超過40萬,如今iPhone14支援低軌衛星,讓這一風潮再度引爆!

二、低軌衛星目前網速多快?

低軌衛星發射的距離比原本的同步軌道衛星或中軌道衛星都近很多,大約距離地球2000多公里(同步軌道衛星可是要超過三萬公里呢!),也因此訊號傳送很快速,而網速如何也成為外界持續關注Starlink表現的重要依據,目前馬斯克的Startlink網速可以到達100Mps,等於一分鐘可以下載一部電影。

不過,每個地區測出來的網速還是有差異,也有些測試者說沒那麼高,如美國佛州南部的速度接近 200Mbps,而俄勒岡州的部分地區只有約 65Mbps。另外,SpaceX 推出網速提升至 500Mbps 的 Starlink Premium,但要價500 美元(換算成台幣超過1.5萬),這以台灣目前寬頻用戶可能一年網路費用5000有找來看,至少貴三倍!

從延遲數據來看,Starlink的中位延遲為45毫秒,接近固定寬頻的14毫秒,雖然還比不上固定寬頻,但是本來市場就主打偏遠地區使用,或是本來沒在使用網路的30億人口也能使用到,所以只要延遲能逐步改善就很讚。

三、為何明明有固定寬頻,還需要低軌衛星?

全世界到目前為止還有30億人無法使用網路資源,低軌衛星主要就是幫助這些人。另外,偏遠山區、荒郊野外、海邊等無法有網路服務,低軌衛星可以解決這項問題。換句話說,不管你在哪裡,低軌衛星都可以讓你連網,只不過大家也不要天真以為,iPhone可以支援低軌衛星,以後手機即便到荒郊野外無人之地都能連網無虞,事實上,你還需要額外買一個地面衛星接收器,換句話說,訊號是從衛星接收器轉換成WIFI後,手機才能連網使用!好消息是,這套先進低軌衛星通信服務,台灣年NCC已經準備開放。

不過以台灣各地幾乎都能連網的情況來說,使用需求可能不大。

四、低軌衛星商機多大?

低軌衛星每3-5年就會壞掉,需要重新發射新的上去,也因此被認為商機相當大,資策會MIC預估到2040年,全球太空經濟規模將成長至1兆美元,也就是將近30兆台幣的太空商機。

雖然馬斯克的SpaceX目前幾乎獨霸,但各方勢力也來勢洶洶,包括亞馬遜、Sony、波音都虎視眈眈,市場上還有Oneweb、Telesat、Amazon Kuiper三強對峙,只能喊一聲馬斯克加油,相信未來在各方角逐下,這塊太空市場將會越來越成熟,到時候最受惠的仍然是我們消費者。

五、低軌衛星可能造成什麼問題?

有一好沒兩好,低軌衛星每3-5年需要汰換,被外界詬病可能造成許多太空垃圾。不過好處就是,未來智慧城市、智慧家庭、自駕車、元宇宙通通都能更方便的實現願景!

整體來說,低軌衛星近年來隨著電動車發展,以及烏俄戰爭中一炮而紅、蘋果新款iPhone支援功能,越來越受到關注,不過目前受限於衛星數量還不夠多,以及費用與固定寬頻相比仍顯高昂,還沒辦法普及,在台灣的我們,可能也因為網路的普及不一定有使用的必要,但不能忽略的是,這項新科技將帶來革命性顛覆,產業版圖也可能重新洗牌,未來會如何變化,就讓我們拭目以待。

 

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