■【科技話題:特斯拉股價飆破八百美元!馬斯克成為首富後面對電動車最大挑戰會是?】

最近科技圈最火熱話題之一絕對是特斯拉。

先不論近期路上看到越來越多特斯拉電動車在路上跑,身邊也開始出現討論社區怎麼裝特斯拉充電裝置的聲音,這輛迷人的電動車,搭配AI自動駕駛,我自己試乘的感受,確實除了有電動車跑起來像飛一樣的感受,也能夠在行路間自動反應切換車道,真的挺神奇的。

而更神奇的是特斯拉的股票,即便獲利還沒明顯非常亮眼,近四季的每股盈餘只有0.75元,但股價卻在今天飆破800美元,創下歷史新天價,也讓創辦人伊隆‧馬斯克硬生生擠下亞馬遜貝佐斯,成為新一代首富,身價提升到約1885億美元,連馬斯克自己都在推特說:「感覺真奇怪」XD。

這周廣播節目改版「科技領航家」第一集,就請來電池專家、UL全球研發總監王凱魯博士來聊特斯拉電動車話題,他在錄音間跟我分享,其實電動車比汽車還早出現,只可惜當時的電池不夠好,只能龜速行駛,所以最終沒有竄起。過了好多年,人類始終沒放棄的夢想,終於在電池突破下成就了。

不過即便目前電池突破,卻也還沒到最佳情況。王博士就舉例,現在如果你買電動車,大概開往台北到高雄距離,就一定要充電(合理啦),不過相較於一般汽車加油可能十分鐘就搞定,電動車充電可能需要一個小時喔!還得考慮充電裝置夠不夠的問題。

「那快充呢?」我在錄音間問王博士,他笑了笑跟我說,現在電池的兩難就是快充雖然可以比較有效率,省時間,但同時會讓電池壽命變短。

除了這些挑戰,對於馬斯克來說,電池約占一輛電動車四分之一到三分之一的成本,因此如何能確保電池供應,甚至能降低成本,對維持首富地位格外重要(愛開玩笑)。許多科技巨擘也深知這一點,像是前首富微軟比爾蓋茲已經放馬過來,投資新創電池公司QuantumScape,押寶鋰固態電池,號稱能在15分鐘充飽八成電,所需時間只有特斯拉的一半,而且充電續航力高達9成。

面對比爾蓋茲來勢洶洶,我在錄音間好奇問王博士到底誰會贏?王博士說,其實比爾蓋茲押寶的固態電池已經發展多年,但一直無法變成主流,主要就是因為雖然能量密度提升,電池的電量更棒,可是缺點是容易短路。相較而言,特斯拉發展的鋰電池則相對穩定。

看樣子比爾蓋茲要彎道超車還有一段路要走。不過馬斯克雖然已經讓特斯拉成為全球最值錢的汽車公司,不過「鎳」金屬卻是他的挑戰,對他來說,鎳是電池中重要組成元素,卻越來越難取得,甚至比黃金鑽石對他而言都更重要。另外一個重要金屬元素「鈷」同樣非常稀缺,而且非常昂貴。

現在許多電池廠都在研發「無鈷電池」希望能降低成本,但王博士說,鈷其實確保電池安全性,因此不可少,也是目前電動車電池最大的瓶頸,又要便宜,又要電量夠,卻又不能貴,太難!

不過科技發展就是如此,誰能突破瓶頸就能賺下世代的財富,電池已經成為電動車決勝點,未來不管蘋果要做AppleCar,鴻海要做電動車,都得過這一關,如果想知道這些大廠會不會成功,觀察電池是一個重要的參考指標!

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